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吴忌寒:邻家的“大冒险家”

吴忌寒:邻家的“大冒险家” 链虎财经 新大陆被发现之后 ,有的人游山玩水、去去就回,有的人永久定居在新大陆。而我自己,则对于航行本身有兴趣,在哪里定居,将来再说…

吴忌寒:邻家的“大冒险家”

新大陆被发现之后 ,有的人游山玩水、去去就回,有的人永久定居在新大陆。而我自己,则对于航行本身有兴趣,在哪里定居,将来再说。——吴忌寒

在BCH的周年会上,一个身穿灰条纹衬衫,搭配牛仔裤与运动鞋的中青年,在娓娓谈论加密经济的未来。他看起来就像邻家大男孩,激情而有活力,喜爱探险,寻找心中的新大陆。那张娃娃脸,让人很难将其与“矿霸”、“教父”等词联系起来。

尽管只字未提,但底下的听众都知道,他是一家独角兽企业“比特大陆”的掌舵人,吴忌寒。这家企业以矿机起家,仅用5年的时间,就实现从零到估值逾300亿美元的巨变。

一路走来,比特大陆与吴忌寒一样饱受争议。吴忌寒被称为“矿霸”、“教父”,比特大陆也因算力垄断而饱受争议。如今,这艘巨轮正在调整它的航向,要从一家矿机企业向人工智能华丽转身。
邻家的“大冒险家”

吴忌寒毕业于北大,在校时修读的是心理学与经济学课程。偏偏,这个哲学男生却是一个电子游戏极客。

2011年,当时仍是投资经理的吴忌寒首次接触比特币,并对它产生了极大的兴趣。他通过淘宝网和交易所等途径买入了比特币,并首次翻译了中本聪的比特币白皮书,被视为比特币的“布道者”;

同年,吴忌寒结识了的同样热爱比特币的长铗,两人共同创建国内最早的比特币社区“巴比特”;

2012年,“烤猫”蒋信予在深圳成立矿机公司,并通过“虚拟IPO”按0.1比特币一股的价格,发行了16万股。吴忌寒随即买入虚拟股票的15000股;

2013年,吴忌寒辞去投行工作,邀上詹克团,研发用于比特币挖矿的ASIC芯片。11月,随着第一台矿机Antminer S1面世,比特大陆也正式开业。

在随后的年头,比特大陆的命运随比特币涨跌而起伏。吴忌寒曾回顾说,2017年,比特大陆发展最佳,行业发展超乎想象,公司也享受了行业增长的巨大红利;在2014年的大熊市,公司则几乎破产。

几经风雨,比特大陆总算稳住了江湖地位。数据显示,蚂蚁矿机、比特大陆ASIC芯片也垄断了近八成市场,比特大陆掌控的算力占比全球算力超过7成。吴忌寒也因此被称为“一代矿霸”。

比特大陆的重要关卡

前日,在BCH周年峰会上,吴忌寒作为BCH社区的元老之一,在简单谈论了加密经济与BCH的未来后,匆匆离开,绝口未提比特大陆。次日,在韩国举行的火币嘉年华上,他也拒绝了谈论任何与比特大陆IPO相关的话题。

吴忌寒常把这个时代比喻成大航海时代,而此时的比特大陆来到了一个重要而敏感的关卡,掌舵人必须要十分谨慎。

7月底,据报道,比特大陆获得腾讯等领投Pre-IPO轮融资,金额约为的5-10亿美元。其Pre-IPO轮融资资料显示,比特币矿机制造商北京比特大陆科技有限公司拟在2018年9月申请港股IPO。

有机构预计,假设按照25倍PE的保守估计,比特大陆的市值在375亿美金。此外,财报数据显示,比特大陆2017年营业收入约25亿美元,净利润超过11亿美元。2018年第一季度其净利润达到了10.6亿美元,预计2018年全年净利润不低于22亿美元。

从数据上看,比特大陆的收入、利润十分可观。不过,同其他的矿机企业一样,比特大陆绝大部分的销售收入仍来自于数字货币矿机。据国信证券分析报告,2017年,比特大陆数字货币矿机收入占比大92.1%,2018年第一季度达96.5%。

作为一家即将上市的企业,过于依赖矿机单一业务存在很大风险。一方面,区块链技术发展仍处于早期阶段,仍未获得市场的广泛接纳,比特币等加密货币的去中心化特性仍然饱受争议。另一方面,矿机的价格随加密货币市场浮动而涨跌,近日来,加密货币行情一直处于低迷状态。

基于对政策与市场考虑,比特大陆、嘉楠耘智、亿欧国际等以矿机发家的企业纷纷转战人工智能芯片领域。

进军人工智能 为上市铺垫?

2017年10月,比特大陆开始销售其首款AI芯片“Sophon BM1680”,Sophon一词出自刘慈欣的科幻著作《三体》的“智子”。比特大陆由此踏上人工智能征程。

吴忌寒表示,本质上比特大陆是一家高性能计算芯片企业,在区块链与数字货币领域获得成功后,人工智能是一个新的应用领域。“我们只是想做一些它们无法很好地解决的事情”,他认为,传统的芯片没有办法满足深度学习的计算需求,需要一个新的ASIC架构来为它做专门的处理器。

吴忌寒对比特大陆的人工智能业务信心十足。他曾估计,在未来5年内,比特大陆40%的收入将来自人工智能芯片。

掌舵人已为比特大陆在人工智能领域确定了基本航向。吴忌寒曾在“王峰十问”中介绍比特大陆发展路线,其人工智能产品可以应用于安防监控、语音处理、图像识别、机器人等各个领域。互联网巨头将是比特大陆人工智能产品重要合作方与应用领域,他们拥有大量数据,也有机会打造一些非常棒的场景。比特大陆在Pre-IPO轮接受了腾讯等巨头企业的融资,或许也是顺应了吴忌寒的此番布局。

据悉,目前,比特大陆第2代人工智能芯片已经完成测试,第3代和第4代产品也沿着研发路线图加速进行。

算力垄断 争议不休

关于比特大陆最大的争议,莫过于其垄断了大量的算力,公众认为这有悖于比特币去中心化的精神,并被质疑会对比特币网络发起51%攻击。数据显示,2017 年比特大陆销售比特币矿机超过100万台,2018年第一季度销售矿机超过80万台,预计2018年全年销售矿机数180-190万台。其比特矿机市场占有率达76%。

尽管,吴忌寒一再出面澄清,比特大陆实际并不拥有这么多算力,其矿池也只是受托了客户的算力。这种算力指向是随时可以变化的,一旦比特大陆作恶,客户会把算力切到其他矿池。

不过,2017年4月的蚂蚁矿机“后门”事件仍未淡出公众记忆。当时,有匿名人士指出,比特大陆的蚂蚁矿机设置了后门,即可以远程对矿机发布挖矿或者是关闭的命令,此事引发矿工和社区的争议。

人们并不想去猜测吴忌寒是否会作恶,因为区块链的价值就在于排除对个人或某一中心系统的依赖。算力即权力,只要比特大陆一直踩踏着“垄断算力”的红线,人们对于它的忌惮便不会消失,争议也不会停止。

继续探寻新大陆

从矿机到人工智能,比特大陆这艘巨轮也在不断调整航向。有的人来新大陆玩耍,有的来定居。而吴忌寒或许仍在探寻另一片新大陆。

正如他曾说,他享受航行本身,在哪里定居,将来再说。同样,比特大陆这艘巨轮的航向也在不断调整,至于它何时何地停靠,答案或许并不重要。

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